Resensi Buku: Alkitab: Biografi, oleh Karen Armstrong

Bagi banyak orang di abad kedua puluh satu, Alkitab mungkin tampak sebagai anakronisme, tetapi sebagai penjual terbaik sepanjang waktu, masih menarik banyak komentar baru. Tidak diragukan lagi, Karen Armstrong adalah salah satu dari mereka yang paling memenuhi syarat untuk ditambahkan ke kumpulan literatur yang luas ini. Luasnya pengetahuannya sangat mengesankan. Setelah memberikan garis besar tentang bagaimana enam puluh enam buku disusun, ia beralih untuk menggambarkan bagaimana teks-teks ini telah ditafsirkan oleh kelompok-kelompok sarjana yang berbeda selama berabad-abad, dalam suatu proses yang ia terus-menerus mengingatkan kita disebut eksegesis, kata Yunani yang berarti memimpin atau memandu keluar.

Karen Armstrong menjelaskan bahwa selama ratusan tahun sebelum salah satu kata itu ditulis, kebijaksanaan masa lalu dilewatkan secara lisan dari generasi ke generasi. Story teller selalu diberikan lisensi untuk memodifikasi dan memperindah cerita mereka dan lisensi ini diperluas ke generasi penulis baru, banyak yang anonim atau mengaku sebagai nabi masa lalu yang terkenal, yang mengerjakan kembali dan menyusun kembali teks-teks awal. 'Dari yang pertama, para penulis Alkitab merasa bebas untuk merevisi teks-teks yang mereka warisi dan memberi mereka arti yang sepenuhnya berbeda.' Banyak yang ditambahkan dan beberapa hal hilang, tetapi akhirnya upaya dibuat untuk membuat kanon resmi, satu set buku yang disetujui oleh otoritas agama.

Dua kanon dibahas. Kitab-kitab Perjanjian Lama, awalnya disusun dalam beberapa bahasa termasuk Ibrani, Aramaik dan Yunani, dibagi oleh orang Yahudi dan Kristen, tetapi kitab-kitab Perjanjian Baru, semua awalnya disusun dalam bahasa Yunani, hanya digunakan oleh orang Kristen. Karen Armstrong menggambarkan bagaimana orang Yahudi dan Kristen telah melakukan proses eksegese selama berabad-abad, masing-masing mencari wawasan baru dari teks lama dengan keyakinan bahwa tambalan kertas kuno ini menyimpan Firman Allah yang tersembunyi.

Eksegesis telah dilakukan dalam berbagai cara yang menakjubkan. Banyak sarjana telah mengabdikan hidup mereka, dan sekolah-sekolah telah bekerja selama beberapa generasi, pada analisis rinci dari setiap buku, bab dan ayat. Sebagian besar upaya telah melibatkan mencari di luar kata-kata untuk makna yang mendasarinya. Yang lain mencari wawasan baru dengan menghubungkan kata-kata dan frasa dari buku-buku yang berbeda, sering kali jauh berbeda satu sama lain dalam waktu dan konteks. Hanya satu sistem yang dikutuk. Alkitab kurang memiliki ketelitian historis dan mengandung banyak kontradiksi sehingga setiap usaha untuk memahami secara harfiah segera menyebabkan kebingungan. Karen Armstrong bersimpati kepada sebagian besar kelompok agama yang bergumul dengan sastrawan raksasa ini tetapi ia memperingatkan bahaya penafsiran harfiah yang mengarah ke fundamentalisme.